Robot tidak bisa disalahkan atas upah rendah

Suatu hari saya berada di sebuah konferensi berbicara tentang stagnasi upah dan peningkatan besar dalam ketidaksetaraan. Ada perdebatan yang sangat menarik. Tetapi satu hal yang mengejutkan saya adalah banyak peserta hanya berasumsi bahwa robot adalah bagian penting dari masalah, yaitu bahwa mesin bisa menjadi pekerja yang baik, atau bahkan mengerjakan apapun secara umum. Hal ini tidak disajikan sebagai hipotesis, tetapi sebagai sesuatu yang semua orang sudah tahu.

Dan asumsi ini memiliki dampak nyata dalam debat politik. Sebagai contoh, banyak dari kekacauan dalam mendukung pendapatan dasar universal berasal dari keyakinan bahwa pekerjaan akan menjadi semakin langka ketika robot mengambil alih ekonomi. Jadi saya pikir itu adalah ide yang baik untuk menunjukkan bahwa dalam hal ini apa yang semua orang tahu adalah tidak benar. Prediksi itu sulit, terutama yang terkait dengan masa depan, dan mungkin saja robot datang suatu hari untuk mengambil alih semua pekerjaan kita. Tetapi otomatisasi bukanlah bagian utama dari kisah tentang apa yang terjadi pada pekerja Amerika selama 40 tahun terakhir. Memang benar bahwa kita memiliki masalah serius, tetapi tidak ada hubungannya dengan teknologi. Mari kita kembali sejenak dan bertanya pada diri sendiri apa itu robot. Itu tidak harus terlihat seperti C-3PO, atau bekali – kali mengatakan “Basmi! Basmi! “Dari sudut pandang ekonomi, robot adalah segala sesuatu yang menggunakan teknologi untuk melakukan tugas yang sebelumnya dilakukan oleh manusia.

Dan dalam pengertian ini, robot telah benar-benar mengubah ekonomi kita selama berabad-abad. David Ricardo, salah satu pendiri ilmu ekonomi, sudah menulis tentang efek mesin yang mengganggu pada tahun 1821. Saat ini, ketika orang berbicara tentang kiamat robot, pada umumnya mereka tidak memikirkan hal-hal seperti menambang di langit. Tetapi teknologi ini benar-benar mengubah pertambangan: produksi batubara hampir dua kali lipat antara tahun 1950 dan 2000, tetapi jumlah penambang batubara turun dari 470.000 menjadi kurang dari 80.000.

Atau pikirkan tentang kontainerisasi biaya. Sebelumnya, longshoremen adalah bagian penting dari lanskap di kota-kota pelabuhan besar. Tetapi ketika perdagangan dunia yang besar telah meroket sejak tahun 1970-an, proporsi pekerja AS yang menangani “kargo laut” telah berkurang hampir dua pertiga.

Karena itu, gangguan teknologi bukanlah fenomena baru. Namun, apakah mereka berakselerasi? Tidak, menurut data. Jika robot benar-benar menggantikan pekerja secara besar-besaran, diharapkan jumlah barang yang diproduksi oleh masing-masing pekerja yang tersisa – produktivitas tenaga kerja – akan meroket. Faktanya, produktivitas tumbuh lebih banyak antara pertengahan 1990-an dan pertengahan 2000-an daripada sejak saat itu.